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El País.com

La factoría mundial de velocistas.

Jamaica, una pequeña isla caribeña, alberga a 3.000 atletas de élite y a un nutrido ejército de aspirantes a velocistas entre sus casi tres millones de habitantes.
25/07/15
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"¡Donkey!”. A uno de los más firmes candidatos a convertirse en el nuevo Usain Bolt le llaman “el burro”. Javon Donkey Francis, de 20 años, tiene unas piernas negras, alargadas y fibrosas. El año pasado estableció un nuevo récord nacional de los 400 metros lisos en 45 segundos, 35 centésimas por debajo de la marca registrada por Bolt en 2003 durante los campeonatos jamaicanos de Secundaria, conocidos como Boys & Girls Champs, que se celebran desde 1910 y constituyen el mayor espectáculo anual del país. “Corrió como ningún otro en la historia de los Champs”, proclamaron los medios locales. “Soy como un león y como un burro, ambos son fuertes”, respondió el aludido tras su espectacular actuación en el estadio nacional de Kingston. Al llegar a la meta, imitó el mismo gesto del rayo con el que Bolt celebra las victorias. También atesora una medalla de plata en la prueba de 4×400, conquistada en el Campeonato Mundial de Atletismo de Moscú 2013. Para su entrenador, Michael Clarke, este muchacho es simplemente un prodigio. “¡Let’s go, Donkey!”.

Como cada tarde durante los días laborables, el señor Clarke suelta órdenes al pupilo y al resto de su equipo en una pista aledaña al estadio nacional de Kingston, capital de esta pequeña isla caribeña de las Grandes Antillas. Con la camisa abierta hasta el abdomen para hacer frente al sofocante bochorno, el veterano entrenador con 30 años de experiencia, responsable del reputado Calabar High School Team, permanece sentado en una sillita de jardín al borde de la pista. Bajo un cielo plomizo, jóvenes corredores de ambos sexos con anatomías de purasangre salen zumbando en formación al ritmo que marca la voz grave e implacable del señor Clarke. “En sus marcas… ¡Corran! Bien, bien, bien. ¿Tiempo?”. La luz del sol comienza a apagarse mientras Javon Donkey Francis espera tendido sobre una camilla a que un fisioterapeuta termine de estirar sus extremidades para incorporarse a las explosivas series de velocidad de sus compañeros de equipo. “Desde pequeño quise convertirme ensprinter, no en futbolista”, dice Donkey. “Y ser uno de los mejores. He enfocado mi vida hacia ese objetivo. Pienso lograrlo. La disciplina es la clave. Quiero ser como Usain Bolt”

Hijo de un guardia de seguridad y una niñera, Donkey proviene de una familia humilde de cinco hermanos que sigue viviendo en Bull Bay, cerca de la capital. Michael Clarke le echó el anzuelo durante su paso por el Calabar High School y desde entonces se ha empeñado en pulir a este diamante en bruto. Hoy estudia mecánica y milita como corredor profesional en las filas del club Akan bajo la supervisión del señor Clarke. Viste camiseta azul sin mangas, pantalones cortos ceñidos y zapatillas deportivas, todas de la misma firma. “Estoy camino de afianzarme como profesional y no sé quién me paga realmente, ese asunto está en manos de mi entrenador y de mis padres”.

 

(Ver artículo completo)

 

 

   


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